Saturday, May 21, 2016

Parlement : L'insulte au kreol morisyen

C'est hallucinant. En même temps nous ne pouvons sous-estimer le fait que nous sortons à peine du colonialisme européen. Du moins officiellement.

Pour les uns, cela prêterait flanc à la vulgarité. Je me souviens d'un journal qui avait gommé le
« Mari » du titre d'un de mes articles. Alors que le « Mother Fucker », titre d'un spectacle d'une humoriste étrangère, ne dérangeait pas grand monde. Saluons la décision d'aller de l'avant avec la retransmission en direct à la télévision des séances parlementaires. Gageons que le pouvoir inhibitif qui vient avec permettrait d'atténuer les dérives langagières et de démontrer simultanément que le kreol morisyen n'a aucun monopole sur la vulgarité de forme. Car la vulgarité peut aussi être de fond.


Pour les autres, le kreol morisyen nous éloignerait du village global. Nous devons sans doute nous inquiéter du recul de l'anglais, lingua franca internationale incontestable, qui nous enferme dans une bulle culturelle. Mais le Parlement est censé agir comme plateforme de délibérations pour relayer nos attentes, nos inquiétudes et nos aspirations. Il doit s'exprimer dans une langue comprise par tous. Autrement, son rôle devient caduc. Ne confondons plus moyen et finalité. Comme pour l'utilisation du kreol morisyen en tant que médium d'enseignement complémentaire.

Pour revenir à notre modèle fétiche, Singapour aussi possède son
kreol, le singlish, qui est constitué d'une base d'anglais avec des emprunts au mandarin, tamil, malais, etc. Même si l'anglais demeure leur langue de l'enseignement et au Parlement, il est nettement plus à la portée de tous les Singapouriens. Un atout qui non seulement facilite leur intégration locale et globale mais aiguise aussi leur compétitivité générale.


La langue maternelle est un pivot dans la construction identitaire. Lorsqu'elle est dévalorisée, la voie vers un fort sens d'appartenance et une citoyenneté épanouie est entravée. Une langue véhicule ce qu'elle intègre dans le temps et l'espace. Quand, en plus, la langue internationale « valorisante » et « cannibalisante » n'est pas la
lingua franca globale, nous ne pouvons que regretter l'aliénation culturelle exacerbée dans son sillage.


La constitution d'une cellule d'études postcoloniales, que ce soit à l'université ou ailleurs, devient pressant pour comprendre notre passé, expliquer notre présent et appréhender notre futur. A Lindsey Collen, Nandini Bhauttoo-Dewnarain, Catherine Boudet, Jimmy Harmon, Jooneed Jeerooburkhan, Jonathan Ravat, Vijaya Teelock et d'autres de réunir leurs compétences et prendre l'initiative.

Friday, May 20, 2016

Interview de Mauritius Times 2016

Mauritius Times

* Actualité oblige, j’aimerais d’abord avoir votre point de vue sur la révision du Double Tax Avoidance Agreement avec l’Inde, telle que consentie par le ministre Bhadain et approuvée par le Conseil des ministres ? Est-ce un gâchis ou on devait arriver là  tôt ou tard, donc inévitable ?

Les accords préférentiels ne sont jamais éternels. Dans ce cas, le sunset a toujours été une épée de Damoclés. Un gouvernement responsable aurait préparé la transition bien en avance. Or, nous assistons au même mélodrame que dans les secteurs sucre et textile où les baby walkers ont été, en plus, motorisé avec de l’ultra soft money. Quand on est dans une bulle, tout évènement extérieur est de type « Black Swan », humainement impossible à prévoir !

Lorsque Richard Arlove, CEO d’Abax, dit qu’il considère Maurice comme un centre financier plutôt qu’un centre offshore, je pense qu’il a tout cerné. Pour exprimer notre gratitude, il serait plus digne de remercier l’Inde de nous avoir offert des baby walkers pour canaliser leur investissement de l'étranger. Nous finirons bien par comprendre que la clé de la prospérité pour tous réside dans la vraie compétitivité que seules l'innovation et la productivité peuvent garantir.


Ceci dit, les « Panama Leaks » ne sont que le sommet de l'iceberg d'un monde qui tourne à l'envers. Dans une lettre ouverte, des leading économistes dont Ha-Joon Chang de l'université de Cambridge et le prix Nobel Angus Deaton mettent en garde les dirigeants du monde : les tax havens, incluant Delaware, Luxembourg et la Suisse, « serve no useful economic purpose and benefit rich at expense of poor ».

* Notre parcours depuis l'indépendance vous paraît-il plutôt glorieux ou
plutôt chaotique ?

En 1968, un dollar américain (US$) valait environ 5.55 roupies mauriciennes (MRU) et il fallait environ 3.05 dollars singapouriens (S$) pour se procurer US$1. Aujourd’hui US$1 vaut environ MRU35.50 et US$1 vaut environ S$1.38. Donc, grosso modo, le dollar singapourien a gagné 55% en pouvoir d’achat et la roupie mauricienne a perdu 83% de sa valeur.

Comme dans les deux cas la richesse nationale est principalement produite par le commerce avec l'extérieur, cet écart invraisemblable explique, même si partiellement, la différence irréconciliable entre nos parcours. Brandir le revenu per capita pour soutenir le contraire n'est pas convaincant car il ne capte pas la réalité du terrain. En revanche, mesuré en parité de pouvoir d’achat, qui est un outil utilisé par les économistes pour tenter de corriger les distorsions, il démontre combien le désir d’atteindre le seuil des pays à revenu élevé n’est qu’une chimère.

Maurice a été un underachiever. Nous avançons les yeux rivés sur le rétroviseur. Le fait de jubiler lorsque nous surpassons les autres pays africains signifie que nous nous contentons de briller dans une ligue de niveau inférieur. Cela dit avec empathie pour les peuples qui n'ont pas eu ou n'ont toujours pas les dirigeants qu'ils méritent.

Je dirai que nous avons opté pour un modèle de développement, disons plus spontané que réfléchi et planifié, qui glisse malheureusement vers le chaos. Il existe des signes qui ne trompent pas pour démontrer ce “miracle” à multiples vitesses. Un exemple parmi tant d'autres, le prix pratiqué par un contracteur ou prestataire, peu importe le domaine ou secteur, varie selon l'image du client, c'est à dire celui avec ou sans voiture, celui avec voiture de luxe et villa, l'expatrié mauricien ou autre (donc revenus en monnaies sonnantes et trébuchantes !), etc.

* Paul Jones affirme dans une interview de presse « je me suis toujours refusé à m’inscrire dans une logique qui consiste à chercher des raisons exogènes pour expliquer mon échec ou pour en faire les conditions de la réussite de notre société ». N’était-ce pas un résumé de ce qui a mal tourné à Maurice ?


Il décrit certainement ce qui constitue les fibres de l’entrepreneur : cette faculté à prendre des risques, d’anticiper les inévitables freins, de s’adapter au contexte en mutation permanente pour mettre en œuvre une vision. Evidemment sans chercher de bouc émissaire face à chaque inévitable contrainte. Soit le contraire du rentier qui œuvre à partir des marchés pré-verrouillés et des bénéfices sécurisés. Bien souvent sans faire grand cas des moyens pour parvenir à ses fins.

Si sa réplique cinglante répondait précisément à la requête aussi lassante que cynique d'affaiblir davantage la roupie, Paul Jones explique ultérieurement dans l'entrevue qu'une stratégie n'est gagnante que si elle s'articule autour du bien-être du capital humain. Le citoyen-employé est motivé que s'il est convaincu qu'il ne subit pas de discriminations et que ses efforts sont récompensés équitablement. Dans un pays où pratiquement tout ce qui est consommé est soit importé, soit a des intrants importés, la dévaluation d'une monnaie équivaut à un prélèvement sournois sur les rémunérations. C'est absurde d'exiger une hausse en productivité d'une personne qui ne s'identifie guère au projet.

Le drame c’est que de telles voix n’agissent pas comme interlocuteurs privilégiés du gouvernement. Ainsi, les policies des gouvernements successifs ne sont pas  propulsées par des énergies productives et innovatrices. Mais fatalement par la quête d’affirmative action à l'envers.

* Nous devons donc accueillir avec soulagement la déclaration d’Anerood Jugnauth à l’effet que « l’immobilier est un développement trop facile, pour en faire que des profits. Je ne le considère pas comme du développement réel » ?

Cet enivrement a occulté nos multiples défis tout en contribuant à asphyxier le système. Depuis, une bulle immobilière gonflée par la spéculation foncière, l’argent « offshorisé » et la roupie en chute libre sévit au point de rendre les terrains encore plus inaccessibles à la majorité des Mauriciens. Le signal émis est certes décisif, maintenant voyons comment tout cela va se traduire dans les faits.

Hélas ils n’étaient pas nombreux ceux qui, comme le perspicace Percy Mistry, à avoir tiré le signal d’alarme. Le vide a été vite comblé par les « experts ». L’un d’eux se chargeant de « prouver » que les bénéfices pour les développeurs de l’« Integrated ResidentialScheme » (IRS) n’allaient pas être disproportionnés mais, paradoxalement, il ne fallait surtout pas « tuer la poule aux œufs d’or » !

Je reste sceptique que Maurice du « miracle » soit devenu un magnet pour attirer les investisseurs les plus aptes à contribuer à un saut qualitatif. D’autre part, cette folie agit comme carburant pour exploiter les terres autrement que pour notre souveraineté alimentaire, déjà sérieusement déficitaire.


* Pour l'anthropologue Tijo Salverda, « l'évolution de Maurice se joue au niveau économique, qui conditionne tout ». Partagez-vous cet avis?


C'est même très pertinent. Dans ‘World on Fire: How Exporting Free Market Democracy Breeds Ethnic Hatred and Global Instability’, Amy Chua analyse comment une « market-dominant minority », à travers son accaparement du pouvoir politique, est source de crispation potentiellement explosive. Surtout quand les inégalités deviennent criantes. Arrêtons d'en faire une question strictement d'épiderme. L'autocensure et la langue de bois ne vont pas nous permettre d'exorciser nos démons.

Malgré son engagement remarquable contre la perversion de la démocratie à travers sa monétarisation, Ralph Nader le « greatest president America never had » contemporain, n'a connu qu'un plébiscite bien confidentiel. Aujourd'hui, avec le soutien en masse des nouvelles générations désenchantées, Bernie Sanders a au moins le mérite d'en avoir fait une préoccupation mainstream. Presque tous les soulèvements à travers le monde ont pour moteur d'indignation la relation incestueuse entre les gouvernements et le Big Business.

A Maurice, Ashok Subron est quasiment seul à en faire un combat. Quant à la voix de Lalit, elle reste isolée par rapport à l'exigence d'une réforme agraire que Jean-Marie Cavada aussi préconise, le recul aidant. Les « Smart Cities » et « Heritage City » sont-elles à ce point salvatrices pour ne pas susciter un ralliement citoyen allergique à toute forme de ploutocratie ? Allons-nous continuer de rebondir comme des crétins sur les diversions ?

* Peut-on alors parler de faillite de notre intelligentsia?

Si l'intelligentsia devrait avoir pour vocation de déconstruire la complexité de notre existence et d'essayer de proposer des possibles orientations dans l'intérêt général, alors nous vivons son antithèse. Ils ne sont pas nombreux à avoir préservé une distance critique face à toutes sortes de mythologies. Ne soyons pas surpris si les complaisants et les charlatans monopolisent la scène médiatique.

Les rares exceptions de vigilance citoyenne, s'exprimant le plus souvent sans corollaire doctrinal et partisan, qui me viennent à l'esprit étant la plupart des éditoriaux et articles d'opinion de Mauritius Times, Sanjay Jagatsingh, Richard Munisamy, Chetan Ramchurn, Aichah Soogree, Umar Timol ou encore Ploum Ploum sur les comment boards. Je suis convaincu qu'il existe beaucoup d'autres sur les réseaux sociaux, dans les salons privés ou amba-laboutik.

Bien que nous assistions à une lente érosion de l'omerta entre politiciens décrédibilisés, ces derniers se réjouissent toujours de la « culture de débat » qui débouche rarement sur autre chose qu'une polarisation et une bataille d'égos. Ils ont même intérêt à l'encourager car elle incarne le rôle de « divide and rule ». Lorsque Ivor Tan Yan, la relève de Jack Bizlall selon son propre aveu, déclare qu'il souhaite œuvrer au-delà du binôme gauche ou droite, je suis quelque part rassuré. Maintenant, pour ne pas basculer dans le nihilisme, il s'agit de transformer nos énergies de l'indignation en fresh thinking et actions concertées.

Les médias de masse ont du mal à se réinventer dans l'ère numérique. Beaucoup sont toujours prisonniers de la publicité et de l'immédiateté. New York Times comptant parmi les exceptions bonifiantes. Ce n'est pas en se frottant avec des Laurents Joffrins de ce monde que leur pertinence reviendra. Le marché a soif de journalisme d'investigation crédible. Les médias et réseaux sociaux peuvent agir comme agents du changement que s'ils ne comptent pas uniquement sur leur viralité pour exister.

Face au déferlement d'informations sur Internet, nous avons besoin de citoyens capables de discernement pour filtrer ces informations et développer des idées cohérentes pour contribuer à réinitialiser le Mauritius-building manifestement en panne.


* Mais les gouvernements successifs nous proposent souvent des réformes ?

C'est un ensemble de conditions qui fait que les policies passent ou cassent. La recherche de collaboration entre tous les stakeholders doit primer. Les policies doivent être homegrown mais en intégrant et adaptant des expériences éprouvées de par le monde. La dépendance systématique sur le consultant étranger traduit un manque de confiance qui disempower les compétences locales sans pour autant apporter de résultat souhaité. Pire, le plus souvent, c'est la consécration du « batt-batte » qui gangrène le système.

Prenons les exemples de Zara et Amazon, deux mastodontes du retailing international. La logistique est le fondement de leurs opérations. Pensez-vous qu'ils font appel à un cabinet de consultants, peu importe la notoriété, ou quelqu'un qui a préparé un PhD sur des systèmes de logistique ou un MBA sur la lean distribution de Toyota que tout le monde envie ? Zara et Amazon ont loué le service des responsables de la logistique de Toyota et les ont invités à collaborer avec leurs responsables pour identifier ensemble les faiblesses et optimiser leurs systèmes avec des paramètres « glocaux » .

Le même mindset anime la métamorphose de Singapour. Lee Kuan Yew a toujours été un admirateur de la quête de l'excellence du Japon et de la Suisse. Mais il n'a jamais voulu que Singapour devienne ni le Japon et ni la Suisse. Il a compris que pour que la mondialisation ne soit pas vécue comme un calvaire, le pays devrait s’imprégner de son propre narrative. Nous sommes tous uniques.

* Qu’est-ce qui vous vient à l’esprit en termes de/d’une mauvaise approche dans la résolution des problèmes qui nous affectent localement ?

Les accidents de la route : nous éprouvons toujours de mal à réduire le nombre de victimes de nos routes, et cela découle aussi, à mon avis, d’un problème de mindset. Si pour notre développement le taux de croissance est notre obsession, dans ce cas c'est la répression de la vitesse.

D’une part, les policiers ont tendance à ignorer d’autres délits comme la conduite en état d’ébriété ou le dépassement en zones dangereuses. D’autant plus que le nombre de contraventions collecté peut déterminer les promotions, les usagers apprennent vite à game le mécanisme de contrôle stéréotypé et policiers, chauffeurs et contrôleurs d’autobus entretiennent souvent une réciprocité malencontreuse.

D’autre part, que faisons-nous des infrastructures routières qui sont loin d’être aux normes requises, des driving schools dépassées ? Quand allons-nous verbaliser les jaywalkers et les cyclistes récalcitrants ? Et quand les fanas de vitesse pourraient satisfaire leur yen sur des circuits dédiés ? Le conseiller réunionnais tient un discours prometteur. Espérons qu’il surmontera les obstacles visibles et invisibles.

* Une réforme du mindset serait sans doute souhaitable, mais il parait qu’il serait easier said than done ?

Réforme n'est peut-être pas le terme que j'emploierais. Mais notre mindset est définitivement hors-jeu. Nombreux parmi ceux que le « miracle » a catapulté sur le devant de la scène politique, économique et médiatique me paraissent irrécupérables.


 
Nous sommes au cœur d'une nouvelle révolution industrielle, dynamisée par Internet, les réseaux sociaux et l'économie de partage. Aujourd'hui Uber, le plus grand opérateur de taxis, ne possède aucun taxi; Alibaba, le plus gros commerçant, ne dispose d'aucun stock de marchandises; et Airbnb, la plus vaste offre de logement aux vacanciers, ne possède aucun bâtiment. Nous persistons avec les mêmes outils à nos propres risques et périls. Surtout que les rating systems comme TripAdvisor sont aussi omniprésents qu'impitoyables. A l’avenir, pas seulement les politiciens et les business, les médecins, les avocats, et les enseignants aussi will be kept on their toes !

Dans un article d'anthologie, s'inspirant du poète Archilocus, le penseur Isaiah Berlin postule que le monde est dans l'ensemble façonné par le mode de pensée incarné soit par le Hérisson, soit par le Renard. Le Hérisson réduit le monde à des théories abstraites, qui peuvent propager les germes de l'autodestruction lorsqu’ils se cristallisent en idéologie, et procède avec une vision sans nuances et des principes figés dans le déni de la réalité.

En revanche, le Renard procède lui par étapes, rectifiant ses intuitions avec des informations renouvelées au fur et à mesure qu'il avance. De ce fait, le Renard a tendance à commettre moins d'erreurs de jugement. Un insight qui a grandement influencé les recherches de Daniel Kahneman, Malcom Gladwell et Philip Tetlock.

La ploutocratie internationale parle de « New Normal » et réalise soudainement que la croissance à tout prix est insoutenable. Le Fonds monétaire international et la Banque mondiale, deux pompiers pyromanes notoires, nous préviennent des méfaits des inégalités qui découlent en grande partie de leurs propres prescriptions. D'autant plus que, comme décrié par Joseph Stiglitz, les rares Renards recrutés, tels Raghuram Rajan et Mohamed el-Erian, n'y font presque jamais carrière. Avons-nous à ce point l'instinct masochiste pour continuer à nous soumettre à leurs « sagesses » ?

Depuis plus de trente ans le monde produit peu de Renards. Au contraire, selon William Deresiewicz, ancien professeur à l'université de Yale, même l’Ivy League produirait des moutons, sauf qu'ils soient en version smart ! Nous pâtissons d'une pénurie de policymakers ayant intériorisé la notion que tout est connecté. Pas étonnant que les CEOs les plus efficaces ont souvent une formation d'ingénieur. Les policies des différents ministères doivent êtres synchronisées. Autrement, Maurice va continuer de générer des bulles et des ghettos.

Le monde a bien produit de polymaths et des iconoclastes comme Steve Jobs, Pierre Legendre, Ashis Nandy, David Ogilvy, Nassim Taleb, Leonardo da Vinci, Lee Kuan Yew, etc. Dans ce même registre, Maurice gagnerait à produire des centaines de Amédée Darga, Khalil Elahee, Jean-Claude de l'Estrac, Ameenah Gurib-Fakim et d'autres moins connus du grand public tels Fouad Diouman, Akash Gura Goredo, Farhad Khoyratty et Daden Vencatasawmy.

* Ce que le  gouvernement  propose pour le système éducatif ne répondent-ils pas à ces exigences ?

Le même mindset donnera le même résultat. Ce n'est toujours pas l'apprentissage qui prime mais la mémorisation pour réussir aux examens. Anthony Seldon, éducateur respecté en Angleterre, affirme que « c'est devenu drôlement facile d'obtenir trois A au A-level ». Car les écoles et les instituteurs instrumentalisent la finalité de l'examen en spéculant habilement sur les questions d’examen à venir et en gavant les élèves de past exam papers.

La majorité des Mauriciens seront surpris d'apprendre que souvent la majorité des ministres suisses n'ont pas d'équivalent du HSC. Cela ne signifie pas qu'ils n'ont aucune formation. Au contraire, la Suisse, l'un des pays les plus performants au monde, a dé-stigmatisé la formation professionnelle au niveau secondaire. La majorité des ressources humaines étant déjà préparées avec des méthodes pointues pour intégrer le monde du travail car bien de carrières ne requièrent pas des études longues et surtout coûteuses et inadaptées. Quitte à approfondir après pour ceux qui souhaiteraient.

Où en est-on avec le projet d'école d'Arts et Métiers et l’homologation des compétences des artisans et techniciens sans diplômes? En 2017, 27 écoles de Kent, en Angleterre, auront intégré le Career-related Programme de l’« International Baccalaureate ». Le but ultime de tout système d'éducation est de stimuler et d'aiguiser la faculté cognitive des apprenants. La formation doit être interdisciplinaire et le plus experiential possible pour répondre aux comportements des Digital Natives.

* Par ailleurs, quelles sont les leçons que nous pouvons tirer de la consécration de Leicester City en Premier League ?

Dans les années 1930, la ville se targuait du slogan de « Leicester clothes the world ». A partir des années 1980, elle subissait de plein fouet l'externalisation de la production aux pays aux salaires moins élevés. Pour corser la situation, TINA, le « There Is No Alternative » cher à Margaret Thatcher, sévissait. L'obsession de tirer l'expansion économique par le secteur des services, surtout financier, provoqua une désindustrialisation massive que le pays regrette amèrement aujourd'hui. Maurice doit prendre bonne note et rectifier le tir.

Ayant toutefois préservé ses fibres entrepreneuriales, Leicester retrouve sa lustre à partir des années 2010. A la même époque, le milliardaire Vichai Srivaddhanaprabha prend les rênes du club de football. La chance veut que ce soit un entrepreneur qui mise sur le long terme. Au lieu de recruter à grand frais des stars, il investit dans l'infrastructure, la formation et déniche des talents cachés. Le coach Claudio Ranieri y injecta avec énormément de maîtrise le sens tactique du football italien et le team spirit qui donne des ailes. Ensemble ils ont su, avec grande humilité, galvaniser leur équipe en insufflant something to look forward to. Renards, l'alias de Leicester City, est loin d'être une imposture.

Mauritius has got talent mais ceci a été outrageusement dilapidé. En réalité, nous avons créé les conditions pour brimer ces talents. Nous ne capitalisons pas sur nos forces.Que faisons-nous de l’Air Quality Index qui consacre la qualité de l'air mauricien ? Que faisons-nous de la corniche de Baie du Cap, l'une des 10 plus belles routes du monde selon Petit Futé ? Plus lamentablement, laisserons-nous notre cosmopolitisme au pouvoir créatif sans égal sombrer davantage dans une schizophrénie identitaire ?

* Comment accueillez-vous le crackdown sur les marchands « ambulants » ?


Je n'ai jamais compris pourquoi il fallait un jugement de la cour pour que la rule of law soit en vigueur avec zéro tolérance. J'ai été témoin récemment d'une descente des policiers et des inspecteurs municipaux. Ils se sentaient tellement valorisés qu'ils exécutaient ce qui devrait constituer leur routine avec sérieux et même fierté. C'était réconfortant tellement nous avons été amené à les percevoir comme des agents insignifiants. Pourvu que ça dure !

Ce sont les humains qui font et défont les institutions. Elles peuvent fonctionner comme il faut lorsque le signal émanant de la tête du pays est ferme, cohérent et impartial. Autrement, certains peuvent l'interpréter comme une justification morale pour ne pas observer la rule of law. Si les autorités avaient sévi contre les premiers marchands « ambulants », il n'y en aurait pas une masse à vouloir leur emboîter le pas et en faire une source de revenu ou même de gagne-pain. Un marché se désintègre sans clients. Faisons-nous preuve de civisme et de citoyenneté lorsque nous contribuons à la demande en achetant leurs produits ?

La majorité d'entre eux n'ont que la prise de risque comme qualité pré-requise pour l'entrepreneuriat. Ils sont très peu à démontrer un sens de l'innovation. Pire, ils étalent en toute impunité beaucoup de produits contrefaits. Par contre, convenablement formés, ils pourraient optimiser leur esprit d'initiative dans des entreprises qui ont bien de mal à distinguer cette qualité sur le marché du travail. Gertrude Perrine est une bouffée d'air frais qui défie l'âge en plus. Elle utilise Facebook comme vitrine de Zolizil pour vendre des accessoires et des vêtements de sa propre création.

Sinon, pour corriger la faillite du marché immobilier qui fait flamber les loyers, le gouvernement peut aussi offrir, d'une part, des emplacements avec des loyers réalistes et, d'autre part, une incitation fiscale pour le commerce, toutefois bien réglementé, à travers les Food Trucks innovants qui vendraient autres choses que les mêmes « kebabs » et les vans de tilartiks, Made in Moris autant que possible, pour faire revivre l'artisanat qui transmet le caractère de n'importe quel pays. Il serait aussi tout à fait envisageable de décréter piétonnes certaines artères, disons, les samedis après-midi, les dimanches et les jours fériés, hors horaires d’ouverture des commerces non-« ambulants ».

* Diriez-vous qu’il y a un divorce entre les citoyens, la réalité locale et internationale, et nos dirigeants ?


Les mesures du bonheur réel n'ont jamais évolué. En revanche, nous inventons des mesures qui créent l'illusion du bonheur. La surconsommation a été notre drogue. Si le monde « développé » s’en désintoxique doucement et la frugalité devient graduellement la norme, ailleurs l'ostentation continue d'agir comme élixir du bonheur. Souvent le civisme, disons d'un propriétaire de voiture, est proportionnel au prix d'achat de la voiture ! Ce qui signifie  que nous devons modifier nos habitudes, mais aussi nos attentes et nos offres par rapport à nos principaux marchés. Nous sommes à la fin d'un cycle.

Hélas nos dirigeants persistent dans leur nombrilisme. Par exemple, ils sont pathétiques lorsqu'ils justifient l'échec de leurs incantations vers la « modernité » par l'incapacité des citoyens, souvent « trop assistés, pas assez sérieux », à les suivre. Alors que personne n'ignore qui sont les incompétents et les fat cats. Le « miracle » nous a anesthésiés. Il ne nous reste que notre sens de trassman pour surmonter les inadéquations rampantes.


Prenons la connectivité interne et externe. Au niveau externe, l'ouverture, même tardive, de l'espace aérien désenclave graduellement le pays. Espérons que l'arrivée annoncée d’AirAsia va contribuer à l'affordability de la destination en attendant que que le watchdog de la concurrence décide de mordre. Pour être compétitive, l’activité portuaire doit augmenter sensiblement le volume de transbordement.

Paradoxalement, l'ouverture aux « bus individuels » a été une aussi mauvaise décision que le démantèlement de la majeure partie du chemin de fer existant. Si le transport public suisse et japonais sont si enviables, ce n'est pas seulement par rapport au confort du service et l'étendu du réseau  mais aussi l'affordability du système. Nous sommes déphasés sur les trois critères. Nous sommes condamnés à investir dans un réseau ferroviaire, même largement subventionné. Pas uniquement l’axe Port Louis-Curepipe mais pour de desservir tout le pays. Le transport public actuel accentue notre faible productivité. Comment ?

D'une part, restrictif en termes d’horaires d'opération, coûteux pour les entreprises et les ménages, réduisant la mobilité des employés et la possibilité de recruter au-delà des régions avoisinantes. D'autre part, nos dirigeants n'ayant toujours pas intégré la dimension revitalisante des loisirs et des activités culturelles, les citoyens ne peuvent que limiter les sorties. Ce qui, de surcroît, n'a pas d'impact multiplicateur sur les activités commerciales qui peuvent en découler. C'est possible, par exemple, de rendre gratuit le transport des enfants accompagnés d'adultes les week-ends.


Souhaitons que l’annonce de transformer le Champ de Mars en parking géant, au lieu de le convertir en espace vert avec des espaces de jeux, entre autres, ne serait qu’un autre délire qui ne va pas se matérialiser ! Souhaitons, en revanche, que l’excellente idée de chercher la collaboration des Estoniens pour fluidifier le pays avec une informatisation généralisée où chaque citoyen aurait un mot de passe pour effectuer ses démarches sans se déplacer, va elle se matérialiser.

* Nos softwares comme nos hardwares seraient donc parasités ?

Dans le lumineux « The Scandal of Money », George Gilder explique que la monnaie n'est pas uniquement un moyen d'échange économique mais aussi un moyen d'échange d'informations économiques. Ainsi, pour lui, les partisans de la « soft money » seraient pires que des rentiers. Ils seraient des parasites. Quand nous savons que notre monnaie est ultra « soft » et l'asymétrie de l'information intrinsèque prévalant, nous ne pouvons que pleurer notre sort. Ils ne sont pas « kouyons » les dirigeants de l'Estonie, Hong Kong et Singapour pour fonder leur expansion sur un parcours soutenu par de la « hard money ». Touria Prayag, au sein de la presse mainstream, et l'économiste Eric Ng Ping Cheun comptent parmi les rares voix à s'en offusquer.


Heureusement qu’il y a une prise de conscience des parasites dans nos assiettes. J’ai bien peur que les séquelles de l’utilisation abusive des pesticides et des herbicides se fassent dramatiquement sentir. Ajoutons la prédominance de produits tellement transformés, comme le lait en poudre et nos fromages préférés, qui n’ont même pas besoin d’être préservés au frais !

Face à l’épidémie du diabète, par exemple, les Singapouriens ne font pas semblant. Ils ne s’engagent pas à éliminer le diabète, c’est-à-dire se berner dans une illusion, mais à le minimiser avec zéro tolérance face aux dérives qui mènent vers la maladie. Apprenons, comme eux, à thin-slice, gérer, légiférer, communiquer, sanctionner, faciliter, mesurer, accompagner, ajuster et surtout synergiser. Bref, apprenons comment faire fonctionner Maurice en s'entourant des personnes selon leur capacité à créer de la valeur, plutot que selon leur faire-valoir.

Le sentiment “tous pourris” n'est pas soutenable. En politique mainstream, Osman Mahomed et Kavi Ramano, par exemple, ne peuvent pas être des exceptions. N’empêche, aussi longtemps que les parasites, de toutes formes, de toutes couleurs, s'infiltreront dans le système, sans arbitres pour veiller, la confiance ne se manifestera qu'en dents de scie, le cycle vertueux ne sera qu'un fantasme et notre « devlopma »  restera au service du capitalisme débridé !

Tuesday, July 14, 2015

Rule of law in action

It is critical to engage citizens in internalising the role of the rule of law as the foundation of our very existence. We won't move forward should we either allow binary mindsets and partisan politics overwhelm us or continue to resort to tokenism. 

Granted the respect and trust women and men at the top of institutions command is key. The relevance of leading by example can never be more emphasised. Mutual cynicism is not productive, is it? However the concept of rule of law is much more far-reaching. Ultimately, what matters is "how the rule of law is experienced in practical, everyday situations by ordinary people." 

To measure this “experience”, the World Justice Project's Rule of Law Index® assesses the performance of countries “using 44 indicators across 8 categories, each of which is scored and ranked globally and against regional and income peers: Constraints on Government Powers, Absence of Corruption, Open Government, Fundamental Rights, Order and Security, Regulatory Enforcement, Civil Justice, and Criminal Justice.”

According to the latest index the top performers are (Mauritius has not been surveyed yet):

1.Denmark 2. Norway 3. Sweden 4. Finland 5. Netherlands 6. New Zealand 7. Austria 8. Germany 9. Singapore 10. Australia 11. Republic of Korea 12. United Kingdom 13. Japan 14. Canada 15. Estonia

Friday, October 24, 2014

Interview de Mauritius Times en octobre 2014

http://mauritiustimes.com/templates/themza_j15_17/images/logo3.png 
Mauritius Times

Mauritius Times : Les prochaines élections législatives revêtent une importance capitale. Certains observateurs soutiennent qu’il s’agit là des enjeux de la même importance que ceux des élections de 1967. Faites-vous la même lecture de l’importance de ces élections ? 

Je pense que nous avons trop tendance à réduire la notion de démocratie aux seules élections. Pour qu’une démocratie soit vivante, les citoyens doivent avoir le sentiment que les élus choisis pour les représenter au parlement et diriger le pays démontrent dans l’action, et cela en permanence durant leur mandat, qu’ils s’engagent vraiment à satisfaire leurs aspirations, besoins et désirs. La concrétisation d’une vision collective passe impérativement par une confiance réciproque. 

Or, nous constatons que c’est plutôt le cynisme réciproque qui s’est incrusté. Cette défaillance systémique est sans doute la conséquence inévitable d’une défaillance de leadership, cumulée sur plusieurs décennies. Donc, c’est trop facile de blâmer ensuite le Mauricien « peu productif », car en fait désillusionné et démotivé.

Plus nous tardons à nous défaire d’un modèle de développement fondé sur le clientélisme économique et ethno-castéiste, plus nous compliquons la situation pour renverser cette tendance morose. Les partis mainstream sont incapables de se remettre en question et de se renouveler. Ce qu’ils nous offrent pour ces élections n’est guère rassurant.

Certes, la demande pour des nouveaux partis s’est accentuée, mais une assise se construit dans le temps, aussi longtemps que la quête des idées nouvelles, courageuses et fortes articulées dans un plan stratégique les animent, au lieu du donquichottisme, des doctrines et des théories abstraites ou exotiques parmi quelques mesures aussi pertinentes soient-elles.

Si les prochaines élections peuvent s’apparenter aux élections de 1967, c’est dans la mesure où, dans les deux contextes les citoyens aspirent à s’émanciper du colonialisme : dans le premier cas, de type conventionnel et aujourd’hui de type néo. 

Qu’en est-il du Mauricien, de l'électeur moyen et sa réflexion par rapport aux enjeux des prochaines législatives ? Est-il plus réfléchi qu’on ne le pense ou votera-il par opportunisme ou sur la base des réflexes communautaristes comme on a souvent tendance à le croire ? 

Contrairement à ce que certaines personnes semblent soutenir, le Mauricien n’est pas plus ou moins « rationnel » ou opportuniste qu’un citoyen d’ailleurs. A moins que ce soit pour assouvir un penchant masochiste, tout être humain ambitionne de préserver ou d’améliorer son niveau de vie.

La question qui se pose est la suivante : est-ce que les conditions dans lesquelles il vit le fait agir et réagir dans un élan strictement égoïste en contournant les lois et au détriment des autres citoyens, ou est-ce le contraire ? Si seulement il suffisait de se décréter « Enième République », « nation moderne » ou « modèle pour le monde » qui est un syndrome du complexe de l’ex-colonisé qui internalise son existence à travers l’appréciation de l’Etranger !

Le trajet à travers n’importe quel pays peut donner une indication si le système évolue dans un cercle vicieux ou vertueux. Observons comment
  •  on dépasse ou traverse la route n’importe où et n’importe comment;
  • roule-t-on sans phares le soir;
  • les marchands « ambulants » s’installent sur les trottoirs tout en étalant des produits contrefaits qui briment l’initiative des créateurs;
  • les routes nouvellement construites sont si rapidement en mauvais état;
  • les vitesses avalisées et les tarifs d’autobus défient tout bon sens;
  • les ronds-points et les feux mal-conçus, obsolètes et non-synchronisés accentuent les bouchons;
  • on monopolise une armada de policiers pour satisfaire les exigences sélectives d’un Penalty Point System (tant mieux on annonce des modifications) absurde à des zones précises que tout le monde intègre avant de se lâcher ailleurs pendant que tous les autres délits sont largement ignorés;
  • des gros bolides gas guzzlers de surcroît s’exhibent sur un réseau routier inadapté.
La liste est longue, je laisse la suite à l’imagination de vos lecteurs.

Alors, que déduisez-vous ? La rule of law, la corruption, le batt-batte, l’exemplarité, l’esprit civique, le m’as-tu-vu seraient plutôt forts ou plutôt faibles ?

Ajoutons à cela les discriminations, les inégalités, le déclassement social, la relative vie chère, etc. Non seulement un tel système donne une justification morale pour enfreindre les lois mais il incite aussi au repli identitaire et au réseautage purement mercantile. 

Si des études à l’étranger ont démontré que les réseaux sociaux, vecteurs d’idées et d’opinions,  jouent un rôle de plus en plus influent dans beaucoup de pays auprès des jeunes et des intellos, on ne sait pas trop du poids qu’ils pèsent dans le contexte mauricien. Constituent-ils une majorité à Maurice ? Reflètent-ils ce que pensent la majorité silencieuse? 

C’est certain Internet et les réseaux sociaux sont en train de secouer les élites politiques, économiques et intellectuelles dans leur façon d’appréhender le monde.

A Maurice, les radios privées ont été une bouffée d’air frais pour les citoyens même si je constate que certains animateurs ont trop tendance à éviter les polémiques constructives, privilégiant plutôt le scoop partisan.

Les réseaux sociaux ont forcément contribué à libérer la parole aussi mais je crains qu’ils génèrent plus de mobilisation spontanée par rapport à tel ou tel évènement qu’ils contribuent vraiment à susciter des réflexions profondes. L’impact sur les jeunes est une certitude partout. Maintenant, ont-ils le potentiel d’influer sur les résultats des élections ? On aura inévitablement un aperçu bientôt.

Ce que je regrette, quitte à passer pour un présomptueux, c’est le peu d’opinions et d’observations éclairées dans les médias. Je dois avouer que j’ai été ragaillardi récemment par les commentaires de Amit Bhoonah d’abord sur justement les réseaux sociaux qu’on m’a transmis.

Je rélève ici parmi quelques propositions lumineuses : « The economic analysis that is being presented by the media at large, including accountants and economists interviewed for their views, is too linear. The calculations used to determine costs are of the form A + B = C. In reality, it is different ».

Et ensuite, dans la même veine, de Sudesh Lallchand : « Il faut une réforme totale de nos institutions et un arrêt soudain des gaspillages. Si on arrive à économiser ne serait-ce qu’au moins 10 % de dépenses non-contractuelles des ministères et des ministres et 5 % des contrats publics, la moitié de nos problèmes sera réglé automatiquement. L’injection de cet argent dans l’économie donnerait un coup de fouet colossal à la relance ».

Il me semble en plus que trop de sujets demeurent tabous et on pratique de l’autocensure. Sans aller à la source de nos problèmes, nous nous contenterons des palliatifs. Si celles et ceux censés déconstruire le système et la propagande, si celles et ceux censés relayer les sentiments des citoyens et proposer des solutions ne s’activent pas, les réactionnaires et les démagogues occuperont la place pendant longtemps encore. 

L’accord PTr-MMM est votée à l’unanimité par l’exécutif du PTr, et ne soulève qu’un seul vote contre au sein du MMM. Cela correspond-il bien à ce que l'on sait déjà par rapport à nos formations politiques : elles n’ont que les apparences de partis démocratiques, mais les ‘free thinkers’ ont toutefois été broyés par le système ? 

On ne peut dissocier la structure et le fonctionnement des partis mainstream de l’ensemble du pays. Le néo-colonialisme que j’évoquais plus tôt perpétue la relation dominant/dominé. Si une minorité s’y soumet même allègrement, la grande majorité subit. En tout cas, je me demande comment Nita Deerpalsing et Kee Cheong Li Kwong Wing s’en accommodent.

Les sociétés scandinaves fonctionnent mieux justement parce que le modèle n’est pas fondamentalement top-down. Quand on s’identifie à un projet et les conditions sont réunies pour le maximum de collaboration, de participation; et, en contrepartie on anticipe de récolter les fruits des efforts individuels et collectifs, naturellement les énergies et les neurones sont revigorés. Autrement, le système se sclérose. 

C’est incroyable que les hommes politiques ont soutenu la proposition visant à introduire la ‘Party List’ dans le cadre de la réforme électorale annoncée, ce qui viendra, au-delà du fait qu’il ouvre la voie pour la mise en place d’un système subjectif, arbitraire et opaque de nomination des parlementaire et vulnérable  au lobbying communautaire et castéiste, consolider davantage l’emprise des leaders sur leurs partis, non ?

Tout à fait, comme vous le suggérez, c’est totalement arbitraire et contraire à tout ce qui fait qu’une démocratie soit manifeste. Cela rejoint le schéma que j’essayais de mettre en évidence dans votre question précédente. Cette attitude, c’est sûr, n’est pas soutenable et le zèle affiché dénote une crispation face à des fondements du pouvoir rendus, disons plus vulnérables, à l’indignation des citoyens.

Réglementer le financement politique et briser le ‘nexus’ politique-business représentent un grand ‘challenge’ ici comme ailleurs. ‘Very tall order indeed’ ?

Depuis les années 1980, nous assistons à une intensification simultanée du pouvoir de l’argent sur le pouvoir politique et de la fragmentation de la pensée. Ainsi, la tunnel vision se focalisant essentiellement sur le taux de croissance et la doctrine trickle-down selon la logique implacable : plus on construit un gros gâteau plus les parts à partager seront grands. Et ces deux-là se renforcent mutuellement.

Sauf qu’en pratique, ceux qui ont le plus grand pouvoir de lobbying auprès des politiques sont plus aptes à bénéficier en retour des contrats et d’une législation favorable. En conséquence, d’une part, le level playing field, source incontournable de dynamisme, d’innovation et de compétitivité du marché, est bafoué et d’autre part, le ruissellement des bénéfices annoncé pour la société demeure marginal.

Ce n’est pas l’économie de marché en elle-même qui est responsable mais bien cette nébuleuse politico-économique validée par des économistes ayant réapproprié le message pourtant clairvoyant de Adam Smith et la complaisance du Corporate Media. Le marché devient moins défaillant quand le climat des affaires favorise la concurrence saine et ouverte. Les politiques gouvernementales doivent être résolument pro-marché. Hélas c’est la propension à être pro-business, dans le sens de favoriser disproportionnellement certains opérateurs économiques, qui prédomine.

Il existe beaucoup d’admirateurs de Singapour, et ironiquement, comme de la World Bank chez nous. Si seulement cette remarque de Lee Kuan Yew pouvait les interpeller : « the World Bank presents its findings in a bland and universalizable way that does not grapple with the real problems ».

Je voudrais ajouter le résumé cinglant de Peter Ronald deSouza dans l’excellent The Hindu, un vrai modèle pour le monde celui-ci, par rapport à ce qui afflige les pays comme Maurice : « Our development thinking has been outsourced to neo-liberal knowledge institutions, such as global consultancies, ratings agencies and investment banks. We can see this takeover of knowledge production in the area of economic policy, the triumph of the neo-liberal frame. Look at the key players of our economic policymaking. The World Bank has now given its stamp of approval to this trend. The recolonisation of the mind and the policy discourse is near complete ».

Alors sanzman ? Very tall order comme vous le dites si bien.

Plus de 95 Etats (avec plus de 5 milliards d’habitants) accordent aujourd’hui un droit d’accès à l’information détenue par les organes publics. L’information a été qualifiée d’ « oxygène de la démocratie », essentielle pour la transparence, l’obligation de rendre des comptes et la bonne gouvernance. Cette exigence démocratique ne semble figurer parmi les préoccupations de nos hommes politiques, de quelque bord qu'ils soient. Faut-il sans doute continuer à mettre la pression sur les hommes politiques pour les amener à appliquer une telle disposition constitutionnelle. Peut-on compter sur les organes de la société civile pour réussir cela ?

Ashok Subron et ses amis nous donnent l’espoir en démontrant qu’avec de la persévérance et de la conviction on peut faire bouger les choses. Même si, malheureusement, comme dans le cas de la déclaration ethnique, les politiciens peuvent en faire joujou. D’autres activistes ont démontré la capacité de mobilisation contre la carte biométrique ou le gilet de sécurité obligatoire.

Je pense donc que si les Mauriciens prennent conscience comment un Freedom of Information Act peut changer beaucoup d’éléments dans leur vie, et ce, dans même pas 100 jours, ils agiront. Une population bien, surtout mieux, informée est un rempart contre toutes formes de dérives. A l’ère d’Internet, ce serait ridicule de résister. Un encadrement légal pour la protection des whistleblowers devrait suivre.

D’autres priorités mériteraient autant, voire plus, d’attention et de mobilisation comme par exemple : réclamer plus de pouvoir pour l’Independent Commission Against Corruption, l’Equal Opportunities Commission et le bureau de l’Audit, la promulgation d’un Political Donations Act, l’application des recommandations de la Truth and Justice Commission, la fin des incitations à la spéculation foncière et à la braderie de nos plages, une synergie entre tous les ministères dans le projet Maurice Ile Durable, plus de mordant  de la part de la Competition Commission, l’adaptation des programmes scolaires aux traits de la Generation Y et des Digital Natives ; soutenir le vaillant gouverneur de la Bank of Mauritius dans sa démarche de contenir les forces anti-citoyennes.

Il y  a d’un côté la relance du ‘Stimulus Package’, et de l’autre part, il y a les effets d’annonce : augmentation de la pension de vieillesse à Rs 5000 (un ‘Stimulus Package’, selon Vishnu Lutchmeenaraidoo, à l’intention des classes populaires), baisse de prix de l’essence et du diesel… Ces propositions soulèvent la question : Is it doable ? Et, par extension, si la classe politique actuelle est vraiment capable de relever les défis qui guettent le pays ?

Maurice est loin d’être un pays pauvre. C’est le manque total d’efficience dans l’utilisation de notre argent au niveau des services publics et l’accaparement excessif des ressources financières et foncières par quelques acteurs du marché qui déstabilisent l’économie d’abord et la société ensuite dans son ensemble.

Le Stimilus Package s’insère dans le mécanisme pro-business qui ruine le level playing field. En plus, on a vécu l’expérience, sans rien améliorer concrètement. Les mesures annoncées ne servent qu’à essayer de rectifier dans l’incohérence absolue les gaffes antérieures et rattraper les distorsions générées par l’absence chronique de réflexion stratégique.

Il y a quelques années François Woo déclarait : « la dépréciation de la roupie fait désordre ». Je ne pense pas que Roland Maurel se fera prier pour se prononcer ouvertement en faveur d’une « démocratisation de l’économie » basée sur un réel besoin d’équité, d’éthique et de vraie prise de risque.

On saura que nous sommes sur le point de sortir d’une crise de confiance et identitaire qui survit avec des réformettes et des feelgood factor éphémères quand Dawood Rawat, Hector Espitalier-Noel, Tommy Ah-Teck, des éditorialistes du Corporate Media et les leaders des partis mainstream, entre autresles rejoignent avec une déclaration et surtout un engagement tout aussi citoyen et visionnaire.

Toujours pas las de me répéter, je maintiens que l’amalgame qu’on fait avec le terme « secteur privé » exclut d’emblée toute possibilité de réflexion sérieuse sur les enjeux réels du pays.

Pourquoi ne pas parler du business en général et du Big Business pour faire le grand saut ? On peut y greffer la catégorie des rentiers très actifs aujourd’hui dans la course à la fourniture d’énergie verte, sans faire de distinction entre les traditionnels et les nouveaux. Il reste aussi à définir le terme PME car dans l’imaginaire collectif il se réfère surtout au micro-business.  Quand on sait que les PME représentent la source principale d’emplois et d’innovation dans pratiquement toutes les économies du monde.

L’universalité de notre Etat-providence est appelée à être ajustée pour s’adapter. C’est évident. Mais je ne crois pas que le ciblage dans un vide stratégique va balancer nos comptes. Au contraire, il ne fera que perpétuer le tokenism, principale caractéristique de notre modèle de gouvernance. Il risque en plus d’envenimer le dialogue social.

Si on souhaite quand même aller de l’avant avec le ciblage, pourquoi ne pas commencer par un retrait volontaire des citoyens qui ne souhaiteraient pas en bénéficier ou par des revenus considérés comme très élevés à Maurice, disons à partir de MUR 100,000 ?

Pour ce qui est de l’essence et du diésel, évidemment une baisse de prix  plus importante est long overdue. A croire que ce soient des manettes foirées qui ont remplacé l’Automatic Price Mechanism !

 Et la majorité de trois quarts, ardemment recherchee par l’alliance PTr-MMM… qu’en faites-vous ?

Nous devons nous réjouir que la route vers la 2e république semble parsemée de multiples embûches. Si elle aboutit malgré tout, j’imagine qu’on aurait alors touché le fond d’un monde surréaliste, ou tout simplement, de la bêtise !